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Aufbruch in die Post-Merkel-Ära

Von Joachim Koschnicke
Joachim Koschnicke Wahlkampfstratege für Angela Merkel
Joachim Koschnicke von der Unternehmensberatung Finsbury Glover Hering. Er war 2017 Wahlkampfstratege für Angela Merkel.

Die Bundestagswahl 2021 in Deutschland ist nicht nur ein entscheidender Moment für die deutsche Politik, sie wird auch Auswirkungen über Deutschland hinaus haben. Die scheidende Kanzlerin Angela Merkel wurde von Regierungschefs auf der ganzen Welt als Führungsfigur und vertrauenswürdige Partnerin anerkannt und geschätzt. Während ihrer 16-jährigen Amtszeit arbeitete sie mit vier US-Präsidenten, drei EU-Kommissionspräsidenten, zwei chinesischen Präsidenten zusammen und nahm an über 100 EU-Ratsgipfeln teil. Der frühere US-Präsident Barack Obama ging sogar so weit, Merkel als letzte Verteidigerin des liberalen Westens zu bezeichnen. Welche Auswirkungen werden Merkels Austritt und die internationale Politik, insbesondere die Beziehungen EU-USA-China, haben?

Fünf Thesen zu den Auswirkungen der deutschen Wahlen auf die Beziehungen EU-USA-China

1. Die deutsche Außenpolitik wird sich nicht dramatisch ändern. Es wird viel spekuliert, dass Deutschland mit Merkels Weggang seinen außenpolitischen Kurs ändern und vor allem gegenüber China deutlich härter vorgehen wird. Während die Zahl der Befürworter einer solchen Verschiebung zugenommen hat und sich von zivilgesellschaftlichen Gruppen bis hin zu bedeutenden Teilen der deutschen Wirtschaft erstreckt, werden politische Verschiebungen in ihrer Reichweite begrenzt sein.

Warum? Auch wenn die deutsche Öffentlichkeit grundsätzlich eine werteorientierte Außenpolitik befürwortet, so liegt doch eine noch tiefere Präferenz für Dialog und eine regelrechte Abneigung gegen eine spannungseskalierende Politik zugrunde. Damit verbunden ergibt sich ein wesentlicher Grund für die Bedeutung Deutschlands unter Bundeskanzlerin Merkel gerade in der Positionierung Deutschlands als moderierende Kraft zwischen Ost und West.

Hinzu kommt das exportorientierte Geschäftsmodell Deutschlands, und es wird deutlich, dass Deutschland sowohl ein strategisches als auch ein taktisches Interesse daran hat, ein vertrauenswürdiger und unabhängiger Gesprächspartner und Partner für Ost und West zu bleiben. Auch wenn es einige Tonalitätsänderungen geben mag, ist eine grundlegende Änderung der Außenpolitik unwahrscheinlich, da Deutschlands Spitzenpolitiker wissen, dass dies Fortschritte bei wichtigen deutschen Prioritäten wie Klimawandel und internationale Stabilität noch schwieriger machen würde. Aus all diesen Gründen ist ein größerer politischer Wandel unwahrscheinlich – es sei denn, China würde Maßnahmen (z. B. gegenüber Taiwan) ergreifen, die Deutschland zwingen würden, sich für eine Seite zu entscheiden.

2. Für die deutsch-französische Achse werden bis Mitte 2022 Wahlüberlegungen im Vordergrund stehen. Nach dem Brexit hängt Europa mehr denn je vom Funktionieren des deutsch-französischen Motors ab, der für Fortschritte bei allen wichtigen politischen Themen unerlässlich ist. Auch wenn der Aufbau einer deutschen Regierung einige Zeit in Anspruch nehmen wird.

Die Tatsache, dass Deutschland ab dem 1. Januar 2022 die G7-Präsidentschaft innehat, bedeutet, dass der nächste Kanzler die Chance nutzen wird, sich schnell als rechtmäßige:r Nachfolger:in Merkels zu etablieren. Frankreichs Präsident Macron steht vor den Wahlen im Mai 2022 und wird versuchen, sich in einer unsicheren Welt als globaler Führer zu präsentieren – dafür braucht er die enge Unterstützung des nächsten deutschen Kanzlers, angesichts der Herausforderung der französischen Wahlen für Europa. Daher können wir erwarten, dass das deutsch-französische Tandem an der internationalen Front aktiv wird, aber mit einem scharfen Blick auf die Auswirkungen der Wahlen.

3. EU-Präsidentin von der Leyen wird versuchen, das Vakuum zu füllen, indem sie die Regulierungsbefugnisse der EU nutzt. Merkels Abgang und Macrons Wahlkampf schaffen ein Führungsvakuum, das die EU-Kommissionspräsidentin zu füllen versuchen wird. Nachdem es von der Leyen gelungen ist, die Relevanz der EU-Kommission während der Covid-Krise durch die Schaffung (und das Recht, den Zugang zu Mitteln von der Einhaltung der EU-Grundrechte durch die Mitgliedstaaten abhängig zu machen) – ein 750 Milliarden Euro Aufbauplan – um den Einfluss der Kommission in EU- und internationalen Angelegenheiten zu erhöhen. Zu diesem Zweck versucht sie, die Befugnisse der Kommission in Schlüsselbereichen von der Handelspolitik über den Klimawandel bis hin zur Gesetzgebung zu nutzen.

Eine Schlüsselinitiative, die sich sowohl auf EU-Firmen als auch auf globale Unternehmen auswirken wird, wird die bevorstehende EU-Gesetzgebung für Lieferketten sein, die den Marktzugang zur EU regelt, die immer noch der größte Markt der Welt ist. Sie wird die globalen Wertschöpfungsketten beeinflussen. Durchaus verändern könnten deutlich erhöhte Transparenzverpflichtungen und Menschenrechtsstandards die Angleichung wirtschaftlicher, ethischer und ökologischer Aspekte, um einen Triple-E-Goldstandard zu etablieren. Jedes Unternehmen mit Lieferketten und Geschäftspartnern, insbesondere in Schwellenländern, steht vor der Herausforderung, vollständige Transparenz zu gewährleisten und seine Partner zur vollständigen Einhaltung der ESG-Standards zu zwingen.

Europa steht nicht mehr ganz oben auf der US-Agenda

4. Europa wird sich sowohl von den USA als auch von China emanzipieren. Die Bemühungen der Biden-Regierung, die transatlantischen Folgen der Aukus-Allianz zu glätten, ändern nichts an der offensichtlichen Tatsache, die der Ausgrenzung Europas zugrunde liegt: Die US-EU-Beziehung wird nicht zu dem zurückkehren, was sie in der Nachkriegszeit war. Die harte Realität ist, dass Europa nicht mehr die Priorität Nummer 1 der USA ist.

Die Erkenntnis der europäischen Staats- und Regierungschefs nach Trumps Wahl, dass Europa sich nicht länger auf die USA verlassen kann, wurde erst durch die jüngsten Ereignisse bestätigt. Und während die USA und Europa gemeinsame Werte teilen mögen, sind die Interessen, Positionen und Ansätze der EU in Bezug auf China sicherlich nicht identisch. Biden hat dies erkannt und vernünftigerweise aufgehört, politisches Kapital für einige Themen wie 5G aufzuwenden.

Auch wenn der nächste deutsche Bundeskanzler weiterhin versuchen wird, die transatlantische Zusammenarbeit zu stärken, teilen die neuen deutschen Staats- und Regierungschefs sicherlich die Ansicht, dass Europa sein Schicksal selbst in die Hand nehmen und mehr tun muss, um seine strategische Wirtschaft und seine Interessen zu schützen.

Interessanterweise verfolgen China, Europa und die USA alle ein ähnliches Konzept, um Schwachstellen in der Lieferkette zu reduzieren, ihre jeweiligen industriellen Grundlagen zu stärken und in Technologien der nächsten Generation zu investieren. Als logischer nächster Schritt wird Europa massiv investieren müssen, um die Abhängigkeit von anderen Märkten, einschließlich der militärischen Abhängigkeit von den USA, zu verringern.

5. Die nächsten Monate werden entscheidend für die weitere Entwicklung der globalen Beziehungen sein. Auf dem Jahresgipfel der Vereinten Nationen vergangene Woche war spürbar, dass wir uns an einem kritischen Punkt für die globale politische Dynamik befinden. Sowohl US-Präsident Biden als auch Chinas Präsident Xi betonten, dass sie nicht darauf abzielen, die Welt in eine weitere Konfrontation nach Art des Kalten Krieges zu führen. Das jüngste 90-minütige Telefonat zwischen Präsident Biden und Präsident Xi, in dem beide die Notwendigkeit eines anhaltenden Dialogs betonten, um die Beziehung sorgfältig zu verwalten, ist ein positives Zeichen, aber bestenfalls ein Ausgangspunkt.

Je nachdem, wie Europa seine Karten ausspielt, kann es entweder ein marginaler Akteur in dieser Arena der Großmächte oder eine relevante Kraft sein, die dazu beitragen kann, Spannungen abzubauen und einen Dialog über zentrale Herausforderungen aufzubauen, bei denen Zusammenarbeit möglich und unerlässlich ist – vom Klimawandel bis hin zu integrativem Wirtschaftswachstum und menschlichen Fortschritts bis hin zu einem ethischen und menschenzentrierten Ansatz für technologische Innovation in Schlüsselbereichen, von der KI bis zur Biotechnologie.

Klimaziele hängen von der Zusammenarbeit mit China ab

Im Moment liegt der Fokus fast ausschließlich auf dem, was China, die USA und den Rest trennt. Während der Machtwettbewerb jedoch bestehen bleibt und höchste Aufmerksamkeit erfordert, gibt es zahlreiche Bereiche, in denen Interessen ausgerichtet sind oder übereinstimmen könnten. Der bevorstehende COP-Gipfel in Glasgow ist ein offensichtlicher Bereich, in dem Fortschritte völlig von der Fähigkeit der führenden Mächte der Welt zur Zusammenarbeit abhängen.

Die globale und regionale Stabilität ist ein weiterer potenzieller Bereich, wie das Beispiel Afghanistan zeigt, wo China befürchtet, dass Instabilität Sicherheitsrisiken in China schaffen könnte. Ein weiterer Aspekt betrifft das, was Chinas Präsident Xi „Gemeinsamer Wohlstand“ genannt hat. Ein Narrativ mit langer Tradition in China, das sich auf die Überwindung der Armut und die Gewährleistung einer gerechten Gesellschaft konzentriert. Während die Ansätze für Wirtschaftspolitik und Regulierung unterschiedlich sind, gibt es potenzielle Wege für eine Verknüpfung, beispielsweise in Bezug auf die Ausrichtung der EU auf faire Arbeitsbedingungen. Als Gründungsmitglied der Vereinten Nationen und Unterzeichner der ILO-Konventionen könnte China globale Führungsrolle demonstrieren und alle internationalen Standards der ILO, einschließlich Arbeits- und Sozialstandards, anerkennen und sich damit an die bevorstehende europäische Lieferkettengesetzgebung anpassen.

Fazit: Die Welt war unter Merkel nicht flach und wird auch ohne sie fließend bleiben. Die 2020er-Jahre begannen damit, dass die Welt mit einer historischen globalen Covid-Krise konfrontiert wurde. Jetzt wird das nächste Jahr entscheidend sein, um den Weg für die globalen Beziehungen zu ebnen: Es ist entscheidend, dass die Staats- und Regierungschefs der Welt sorgfältig mit bestehenden Spannungen umgehen und den Mut finden, sich über nationale Interessen zu erheben und Wege für einen Konsens zu finden, um die Herausforderungen zu bewältigen, denen sich die Menschheit und unser Planet gegenübersehen. Die nächste deutsche Regierung wird eine Schlüsselrolle dabei spielen müssen, dass Europa als konstruktive und geschätzte Partei auftritt.

Joachim Koschnicke ist Partner im Bereich Regierungsbeziehungen bei der Unternehmensberatung Finsbury Glover Hering (FGH) in Berlin und dort Co-Leiter des China Desk. Davor beriet er Angela Merkel als Stratege im Wahlkampf 2017. Von 2013 bis 2017 war er in er Politikkommunikation bei General Motors Europe tätig.

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